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Conheça os benefícios do amendoim para a saúde

 

Benefícios do amendoim para a saúdeEmbora bastante calórico, o amendoim é um aliado da boa forma. Uma das suas principais boas características é promover a sensação de estar de "barriga cheia". Ele precisa ser muito mastigado, o que ativa o centro cerebral que controla nossa saciedade e faz com que a fome demore mais para aparecer. Além disso, é fonte de fibras, que demoram mais tempo para ser digeridas, prolongando esse efeito.

Para dar um basta definitivo à má fama que ronda o petisco, pesquisadores da Universidade Federal do Espírito Santo observaram ratos que o consumiam regularmente e chegaram a duas conclusões importantes: mesmo sem restrição de calorias, o amendoim ajudou a controlar o peso dos animais e "até quando o amendoim é bem triturado pelos dentes, nem todas as moléculas de gordura são quebradas".

Outro trabalho, dessa vez da Universidade Federal de Lavras, em Minas Gerais, revelou que o amendoim acelera em 11% o metabolismo - pelo menos nos roedores analisados. Em seres humanos, a pesquisadora Sandra Bragança Coelho, autora da investigação, constatou que indivíduos com peso normal deixavam de beliscar muito depois de se deliciarem com amendoim.

No entanto, esse fenômeno não se repetiu entre os obesos, que devoravam a leguminosa sem excluir itens muito calóricos do cardápio. O ideal é substituir fontes de gorduras saturadas, como os embutidos (presunto, salsicha), por ela. Daí, vale o alerta: é preciso ter autocontrole para não fugir da recomendação de 30 gramas diários, o equivalente a uma mão fechada. Do contrário, o auxílio vira sabotagem.

Além da mãozinha na hora de emagrecer, o amendoim também é um protetor do coração. Isso porque contém nutrientes fundamentais para diminuir o colesterol LDL, a faceta ruim da molécula, e manter as artérias sempre saudáveis, afastando o risco de doenças cardiovasculares.

É o caso dos fitoesteróis, substâncias que competem com o LDL na hora em que ele gruda em células específicas para ser assimilado. Os fitoesteróis enganam o organismo, tomando o lugar do mau colesterol e favorecendo sua eliminação. Outro defensor do coração encontrado no amendoim é o resveratrol, aquele corante natural que também é encontrado em uvas e cebolas roxas. Por ser um poderoso antioxidante, ele age impedindo que o colesterol LDL forme placas enrijecidas nas artérias, a gênese da aterosclerose, um entupimento generalizado que abre caminho para a ocorrência de um infarto.

Um trunfo pouco estudado do amendoim é a presença da arginina, um aminoácido que, dentro do corpo, se transforma em óxido nítrico. Ele relaxa as artérias, o que aumenta o fluxo sanguíneo e diminui a pressão arterial. E, como toda oleaginosa, o amendoim é fonte de ácidos graxos monoinsaturados, as gorduras do bem - incluindo o ômega-3.

Ele ainda fornece grandes quantidades de potássio, magnésio e vitamina E. O magnésio e a vitamina E formam uma dupla essencial para deixar o cérebro funcionando bem. Já o potássio evita cãibras e fortalece os ossos.

Apesar de tão nutritivo, deve-se ter cautela ao consumir, até mesmo porque algumas versões industrializadas, aquelas coloridas e com cascas bonitas, têm uma grande quantidade de sódio. Esses ingredientes fazem o risco de doenças cardiovasculares, como a pressão alta, disparar. É importante também se atentar à quantidade. Para fugir das armadilhas, os nutricionistas ensinam uma dica: torrá-lo em casa.

Se optar pelo industrializado, procure marcas com o selo da Fundação Pró- Amendoim, que fiscaliza todas as etapas de produção do tira-gosto, atestando sua boa procedência. É que a aflatoxina, uma substância maligna presente em um fungo, pode aparecer se o amendoim teve problemas na armazenagem ou empacotamento. Ela então se aloja na casquinha e produz sérios danos ao fígado. Mas, com cuidado na hora da compra, é possível incluir o amendoim no cardápio.

A sabedoria popular já dizia e a ciência comprova: o amendoim melhora a libido. O segredo está na grande oferta de zinco, nutriente vital para o cérebro. Quando o organismo está sob estresse,os neurônios gastam mais zinco do que o previsto, então sobra pouco para a produção dos hormônios sexuais, o que afeta o desejo. A ajuda vale para ambos os sexos porém esse efeito só pode ser observado com o consumo frequente do amendoim.

Conheça os benefícios do amendoim para a saúde